Robert Grey aus Denver schneidet lokale Kunst und Hashish

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Robert Gray zog 2017 nach Denver, teilweise wegen Colorados Unkraut. Als er im Mittleren Westen aufwuchs – zuerst in Chicago und später in Milwaukee – wusste er, dass das Fangen mit Cannabis in einem Staat, in dem die Pflanze illegal war, rechtliche Konsequenzen haben kann, die er nicht riskieren wollte. Hier fand er schnell Arbeit in der Cannabisindustrie, zuerst als Budtender bei Starbuds, dann als Vertriebsmitarbeiter und später als Community-Engagement-Spezialist bei Craft Extracts, eine Position, die ihn in die Welt des Marihuana-Marketings einführte.

Während seiner Zeit in der notorisch vielfältigen Cannabisindustrie stieß Gray, der Schwarz ist, auf rassistisches Verhalten. In seiner ersten Woche als Budtender wurde er das N-Wort genannt, und obwohl der Vorfall angesprochen wurde, erkannte Gray, dass die Marihuana-Industrie dieses Staates in Bezug auf Inklusion und soziale Gerechtigkeit noch einen langen Weg vor sich hat.

Gray verbindet seine Liebe zur Kunst mit seinem Marketingwissen und befindet sich nun an der Schnittstelle von Marketing, Street Art und Cannabis. Der Gründer von Rob the Art Museum – einem Unternehmen, das lokale Künstler mit Unternehmen verbindet, die visuelle Kunst in ihre Marke integrieren möchten – ist auch der Chief Marketing Officer von IRL Art, einer ähnlichen Organisation. Rob the Art Museum bietet ein rotierendes Kunstabonnement mit lokalen Künstlern an und hat Unternehmen mit Wandmalern verbunden. Es kuratierte auch das Black Love Mural Festival, auf dem im Sommer Arbeiten von zwanzig schwarzen Künstlern im Civic Center Park ausgestellt wurden. Bei IRL Art hat Gray bei der Organisation eindringlicher Kunstveranstaltungen wie dem Acoma Street Project mitgewirkt. Obwohl er nicht mehr ausschließlich mit Marihuana arbeitet, ist er weiterhin mit vielen Cannabisunternehmen verbunden und hält seine Branchenwurzeln fest.

Westword hat sich mit Gray getroffen, um mehr über die Verbindung der Cannabisindustrie zur Kunst zu erfahren und darüber, wie Gray sich in der Marketing-, Kunst- und Unkrautnische befand.

Westword: Ihr Name ist Robert, aber Rob the Art Museum ist nicht nach Ihnen benannt. Was ist die Geschichte hinter dem Namen des Marketingkollektivs?

Robert Gray: Es entstand zum ersten Mal, als ich in Milwaukee, Wisconsin, lebte und sie ein neues Kunstmuseum bauten. Ich war dort als Zufluchtsort vor all den chaotischen Dingen in meiner Nachbarschaft, aber es war kein sehr beliebter Ort. Milwaukee ist keine kleine Stadt, aber wenn Sie nach Walmart gehen, werden Sie jemanden sehen, den Sie kennen. Wenn Sie in den Park gehen, werden Sie jemanden sehen, den Sie kennen. Aber im Kunstmuseum habe ich nie Leute gesehen, die ich kannte. Ich würde dorthin gehen und mich dadurch besser fühlen. Ich war mein glücklicher Ort und wollte diese Freude mit Menschen in meiner Nachbarschaft teilen.

Ich habe mir die Preisschilder angesehen [of the art]und ich konnte es mir nicht leisten, Stücke von der Wand des Kunstmuseums zu kaufen; Es waren zwanzig Dollar pro Person, um hineinzukommen, und ich konnte es mir nicht leisten, alle meine Homies von der Motorhaube dorthin zu bringen. Also sagte ich: “Scheiß drauf, ich werde es einfach ausrauben.” Um diese physische Reaktion, diese emotionale Reaktion, diese spirituelle Reaktion hervorzurufen [to the art] Für meine Gemeinde müsste ich das Kunstmuseum ausrauben. Das bedeutet nicht, tatsächlich einen Raubüberfall zu begehen, sondern Kunstwerke aufzunehmen und außerhalb eines Museums zu bringen – außerhalb eines geheimen Ortes mit Elitismus.

Ich möchte sicherstellen, dass wir diese Schönheit in unserer Nachbarschaft haben. Als ich in der Innenstadt aufgewachsen bin, war die meiste Kunst, die ich gesehen hatte, Gang-Tags in Gassen und Albumcover auf meinem iPod shuffle.

Sie sind so etwas wie ein Cannabisflüchtling – eine Person, die zum Teil wegen des legalen Unkrautmarktes nach Colorado gekommen ist. Wie viel hat Sie die Marihuana-Industrie nach Colorado gebracht?

Als ich nach Colorado zog, wollte ich einfach nicht überfahren, belästigt und möglicherweise getötet werden, weil ich ein Achtel Unkraut auf mir hatte. Als Kind, als ich weiter rauchte, wusste ich, dass ich eher erwischt werden würde, wenn ich weiterhin Achtel kaufte, also fing ich an, größere Mengen zu kaufen. Ich fing an, Unzen und größere Mengen Unkraut zu kaufen, und meinte nur: “Oh, das wird zu gefährlich.” Als ich weiter in den Schwarzmarkt für Cannabis vordrang, wollte ich mich auf den Weg machen und es besser machen.

Eines Tages bekam ich einen Anruf von meiner Tante und sie weinte nur. Ich sagte: “Was ist los?” und dann sagte sie: “Jemand hat deinen Vater getötet.” Also rief ich meinen älteren Bruder an, der in Chicago war, ich bekam meinen kleinen Bruder und wir fuhren nach Gary, Indiana. Wir wollten nicht warten, bis die Polizei uns erzählte, was passiert war. Es gibt viele Morde, von denen ich komme, und man weiß nie, was passiert ist. In Gary gingen wir zum Haus meines Vaters, und er hatte eine Menge wachsender Ausrüstung aus Colorado. Er hatte die Quittung dafür und sie war aus Colorado, also fühlte ich mich immer mit Colorado verbunden, ich fühlte mich als wäre es ein Zeichen, nur hier musste ich sein. Es war wie: “Mein Vater ist weg, aber hoffentlich kann ich ihn stolz machen und etwas aus dieser Cannabiswelt machen.” Ich wusste nur, dass ich nach Colorado wollte, weil mein Vater gestorben war, und alles, was ich brauchte, war dieses kleine Schild.

Sie haben als Budtender angefangen, sind aber im Cannabis-Marketing gelandet. Was hat Sie dazu gebracht, den Gang zu wechseln?

Die Gelegenheit kam mit einer Lohnerhöhung. Als ich Verkäufe tätigte, war ich obdachlos; Ich habe auf der Couch eines Freundes geschlafen, aber ich hatte einen Job, einen Grund, morgens aufzustehen und zu gehen. Wenn Sie in Colorado leben und selbst einen anständigen Job als Budtender haben, können Sie sich kein Haus leisten. Also wenn sie [Craft] Als ich mit einem neuen Job zu mir kam, sagte ich: “Ja, das klingt cool, aber ich brauche eine Gehaltserhöhung.”

Nachdem ich ein bisschen mehr Geld für diesen höher bezahlten Job bekommen hatte, eröffnete ich ein Cannabis-freundliches Kunstmuseum – ein Airbnb, das ich vermietet hatte. Es war vier Stockwerke mit sechs Schlafzimmern. Nachdem ich das ungefähr zwei Monate lang hatte, dachte ich: “Okay, das könnte tatsächlich etwas sein.”

Ich wurde im Februar von Craft gefeuert und meinte nur: “Okay, ich möchte nicht mehr für jemand anderen arbeiten.” Die zwei bestbezahlten Jobs, die ich je hatte, wurden mir wegen irgendeines Blödsinns entlassen.

Gray zog 2017 nach Denver.

Gray zog 2017 nach Denver.

Kayte Demont

Rob the Art Museum ist ein Marketingkollektiv mit Schwerpunkt auf visueller Kunst. Was bedeutet das? Wie sieht Ihre Arbeit mit der Cannabisindustrie aus?

Ich arbeite nicht ausschließlich in der Cannabisindustrie, aber weil ich Basisverbindungen zur Cannabisindustrie habe, kann ich diese Verbindungen herstellen [between artists and the industry] wenn ich will. Wie bei Veritas oder Dablogic – ich habe diese Verbindungen und ich habe Unterstützung von ihnen.

Das Kunstabonnementprogramm ist seit der Pandemie etwas abgeklungen, aber wenn Apotheken ihre Kunstwerke austauschen möchten, können sie sich an mich wenden, und ich werde Kunst in ihrer Einrichtung installieren. Ich habe mit verschiedenen Orten zusammengearbeitet, um die Kunst zu kuratieren. Wenn es sich um ein Reifengeschäft handelt, werden wir die Kunst von Autos und Motorrädern kuratieren. Kunst kann ein Vorschlag sein, etwas zu kaufen, wenn es richtig geplant ist. Wir wechseln jeden Monat die Dinge und arbeiten mit lokalen Künstlern zusammen.

Ich mache auch Dinge wie das Acoma Street Project, das während der Pandemie das größte Projekt hier in Denver war. Wir rannten [the event with about] 250 Menschen pro Nacht etwa vier bis fünf Nächte pro Woche. Wir hatten eine 5.000 Quadratmeter große Galerie und wir hatten eine immersive Veranstaltung im Freien. Wir haben mit dem Dairy Block zusammengearbeitet und ihre letzten Freitage gemacht, und wir haben das Black Love Mural Festival im Civic Center Park gemacht. Wir haben auch eine Feier des Lebens für Breonna Taylor gemacht; Wir hatten Live-Sprecher, Live-Auftritte und eine Menge.

Ich möchte mich nie nur an die Cannabisindustrie binden, da diese bundesweit illegal ist. Deshalb nenne ich mich ein Marketingkollektiv mit Schwerpunkt Kunst.

Wie ist Colorados Marihuana-Industrie mit der lokalen Kunstszene verbunden, abgesehen von den offensichtlichen Zusammenhängen zwischen Cannabis und Kunst?

Ich habe nicht das Gefühl, dass es eine große Verbindung gibt. Zumindest als ich anfing, gab es keinen Ort, an dem die beiden miteinander verflochten waren, und deshalb begann ich, meine Pop-up-Kunstmuseen aufzubauen. Die einzige Firma, die ich für sehr künstlerisch halte, ist Olio. Die Verpackung ist erstaunlich und es arbeitet mit vielen Künstlern zusammen, um kundenspezifische Verpackungen zu entwerfen.

Aber meistens – wie zum Beispiel bei Verpackungen – ist dies die grundlegendste Notwendigkeit, nur die Marke mit einem Logo. Oder wenn Sie für eine Budtender-Nacht zu Cultivated Synergy gehen, haben sie nur klappbare Tische mit einer E-Mail, Lanyards und Aufklebern, aber nichts Künstlerisches. Sie haben vielleicht einen lebenden Maler, aber Sie gehen daran vorbei und geben ihnen vielleicht fünf Sekunden; es ist nicht immersiv. Es gibt nicht viele Veranstaltungen, bei denen man Cannabis konsumieren und gleichzeitig in die Kunst eintauchen kann. “

Die soziale Verantwortung der Unternehmen (die Idee, dass private Unternehmen zum Wohl ihrer Gemeinden beitragen sollten, häufig durch finanzielle und freiwillige Bemühungen) ist in der Cannabisindustrie sehr groß. Einige Unternehmen haben ganze Abteilungen dafür. Wie passt die Unterstützung der lokalen Kunstgemeinschaft zu Marihuana-Unternehmen und zur sozialen Verantwortung von Unternehmen?

Ich denke, lokale Künstler sollten im Vergleich zu Menschen, die vom Krieg gegen die Drogen betroffen sind, ins Hintertreffen geraten – insbesondere Farbige und Schwarze. Ich denke, das muss zuerst angegangen werden, und es wird auf staatlicher Ebene mit den Initiativen zur sozialen Gerechtigkeit angegangen, die 2021 eingeführt werden [the cannabis industry] geht in die richtige Richtung, aber Colorado ist spät dran. Als jemand, der in der Cannabisindustrie tätig war, wird unser Programm für soziale Gerechtigkeit sehr, sehr spät eingeführt. Sobald dieses Problem gelöst ist und die Branche die Menschen unterstützt hat, von denen der Krieg gegen die Drogen betroffen ist, ist es meiner Meinung nach schön, sich in Ihrer lokalen Künstlergemeinschaft zu engagieren, da es sich hervorragend für das Marketing eignet.

Ich bin jedoch nicht der Meinung, dass lokale Künstler Vorrang haben sollten, da die meisten lokalen Künstler weiße Männer sind. Es gibt auch Frauen, aber vorwiegend weiße Männer. Wenn Sie also lokale Künstler priorisieren, priorisieren Sie weiße Männer und schaffen einen Zyklus, in dem Sie niemandem wirklich helfen, außer den Menschen, die bereits in Machtpositionen sind.

Wie kann die Cannabisindustrie farbige und vom Krieg gegen Drogen betroffene Menschen unterstützen?

Chancen und Bildung. Eine meiner Mentoren und Geschäftspartnerinnen ist Annie Phillips [owner of IRL Art]. Als ich sie zum ersten Mal traf, arbeitete sie für Meow Wolf, und wir trafen uns in einer Apotheke. Wir hatten ein organisches Gespräch über Kunst und wie Kunst für die Massen verfügbar sein sollte, und dann gab sie mir die Gelegenheit, mit ihr zu arbeiten, und sie erzog mich. Sie brachte mir täglich Dinge bei; Wir würden wöchentlich telefonieren, wo wir nur über Kunst sprechen würden, und sie hat mein Wissen erweitert.

Sie hat mir nicht nur Dinge beigebracht, sie hat mir bezahlte Gelegenheiten angeboten, und das ist eine Möglichkeit, wie wir denken [the cannabis and art industries] kann einen direkten Einfluss haben. Es reicht nicht aus, nur jemanden zu unterrichten und dann zu sagen: “Finde es selbst heraus”, während du alle Gelegenheiten nutzt. Sie sollten jemanden abholen, ihm Gelegenheiten geben, ihn unterrichten und ihn aus seinen Fehlern lernen lassen. Konsistenz ist der Schlüssel: Es erfordert, dass die Menschen hartnäckig sind und sich daran halten und bereit sind, ihre Kollegen zu erreichen, wenn sie sehen, dass jemand Hilfe benötigt und ihnen hilft.

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Clara Geoghegan ist Absolventin der University of Colorado Boulder, wo sie Anthropologie mit Schwerpunkt auf öffentlicher Gesundheit studierte. Sie arbeitete bei Radio 1190’s News Underground und war freiberuflich für Denverite tätig. Sie ist jetzt die Cannabis-Praktikantin bei Westword.

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